UYDU – 1957 Sergey Korolev

Yapay bir uyduyu yörüngeye gönderme düşüncesi, füzenin bulunmasından çok önce, XX.yüzyılın çoğu bilim kurgu romanında geçiyordu. Rus Konstantin Tsiolkovski bilimsel araştırmalarıyla, füze aracılığıyla aygıt fırlatmanın yolunu açtı. Yörüngeye yollanan ilk uydu 4 Ekim 1957’de Ruslar tarafından fırlatılan Sputnik 1 oldu. Mühendis Sergey Korolev tarafından tasarlanan bu uydu 58 cm çapında bir küreydi ve ağırlığı 83,6 kg’ydı. Yaklaşık 950 km’lik bir yükseltide yörüngeye oturtulan uydu, dünyanın çevresini 98 dakikada bir dolanıyordu. Sputnik 1 uydusunun varyasyonları, atmosferin üst katmanlarının (sonda balonuyla keşfedilenden çok daha yüksekleri) yoğunluğunu daha iyi anlamaya imkan verdi. 3 Kasım 1957’de fırlatılan Sputnik 2 yörüngeye ilk kez bir canlıyı da taşıdı. Bu, Layka adı verilen bir köpekti. Köpek ısı yalıtımlı bir kapsüle yerleştirilmiş, su, besin ve hava da sağlanmıştı. Bu iki Rus uydusunun fırlatılışı, ABD ile Rusya arasında uzayın fethi konusunda yarışı başlatan işaretti. Uzay programı geciken ABD, ilk uydusu olan Explorer 1’i yörüngeye 31 Ocak 1958’de oturttu. Bu, uzayın uzun ve tutku verici fethinin başlangıcı oldu. Haziran 1961’de, Sputnik 1’den üç buçuk yıl sonra, ABD ordusu dünyanın çevresinde yaklaşık 115 uydu tespit etmişti bile. Bugün, 2630 uydu dünyanın çevresinde aktif halde yörüngededir, bunların çoğu Sovyet Rusya ve Amerika kaynaklıdır. Günümüzde uyduların farklı görevleri bulunur: Meteorolojik gözlem dünyanın ve evrenin incelenmesi gibi bilimsel amaçlı uydular, iletişim, navigasyon (bunlar arabalardaki GPS cihazlarını yönlendirirler) ve tespit etme gibi teknik amaçlı uydular.